Kenyataan Sasterawan Negara Tentang Kes Interlok

[Editor: Posting the original press statement from four Sasterawan Negara (Malaysian National Laureates) on the issue of Interlok. If I have the time, I will translate it into English as soon as I can.]

Sudah banyak perbincangan dan debat yang telah diadakan tentang buku Interlok oleh Abdullah Hussein — di akhbar, majalah, di tv dan dunia siber. Dalam wacana ini ada yang jernih di samping banyak juga yang keruh pada sungai perbincangannya. Akan tetapi yang agak dikesalkan ialah hakikat bahawa sangat sedikit golongan, terutama partai politik yang menjadikan pembelaan nasib dan martabat kaum Melayu sebagai landasannya, tampil memberi sokongan moral kepada seorang pengarang Melayu bernama Abdullah Hussein, yang melalui Interlok berbicara tentang kemanusiaan yang merentas sempadan ras dan etnik di tanah airnya.

Kami, Sasterawan Negara Malaysia, ingin menegaskan bahawa sebuah teks sastera bukanlah sebuah teks politik, dan bukan juga teks sejarah atau geografi. Sebuah karya sastera ialah sebuah teks yang melukis jiwa manusia, perasaannya, nilai dan kepentingannya dalam konteks zaman dan sejarahnya. Yang dilukis didekatkan sehampir mungkin kepada kenyataan di dalam dan di luar diri manusia, kerana karya sastera tidak tercipta daripada kekosongan atau vakum. Peristiwa di luar — peperangan dan kedamaian, kesusahan dan kesenangan, kerusuhan dan ketenangan — dilukis oleh kata-kata dan peribadi pengarang. Ini telah dilakukan sejak beribu tahun oleh semua pengarang, di semua negara.

Sastera bukan dokumen rasmi pemerintah, atau maklumat yang dirapikan serta dicantikkan untuk disebarkan. Sastera ialah lukisan kehidupan, dan kehidupan tidak selalu rapi dan cantik. Inilah bahan sastera, dan untuk berlaku adil kepada bahan ini sastera melukis dengan warna berbagai-bagai — ada yang merah, kuning, kelabu dan hitam. Itulah warna kehidupan yang lebih banyak jalurnya. Malah pengarang-pengarang dari benua kecil India, telah turut menyentuh isu dalam Interlok yang oleh segelintir orang di sini disensasikan, kerana sistem sosial masyarakatnya telah dinormakan dalam perjalanan panjang peradabannya.

Berlainan dengan dokumen rasmi, sastera menderetkan berbagai-bagai jenis , manusia — seperti yang dilihat pengarang dalam ruang kehidupannya — daripada wira hinggalah penjenayah, daripada ketua hinggalah pengikut buta, daripada ulama hinggalah orang berdosa, dan dari berbagai-bagai bangsa dan kaum. Mereka semua kita temui dalam deretan kehidupan harian. Sastera ialah ucapan dan ingatan bangsa, kerana yang terlukis di dalamnya ialah pemerian tentang bangsa itu.

Kami berpendapat bahawa sastera ada ruangnya sendiri dengan keseniannya yang khusus pula. Kita harus membaca sastera sebagai sastera, dan bukan buku sejarah atau politik. Membaca sastera ialah suatu proses berfikir, merasa dan menghayati bahasa, peristiwa dan gagasan. Proses ini penting untuk diri manusia sendiri kerana yang ditawarkan ialah berbagai-bagai jenis pengalaman buat pembacanya – dari yang lahiriah sampailah kepada sikap dan pendiriannya. Semuanya dianggap sebagai cermin dan bayang makna kehidupan manusia. Ramai daripada kita yang merasakan pelajar kita kurang mampu untuk menilai apa yang mereka baca. Pada tahun 2011, dengan gunung maklumat di internet dan dunia cetakan, kami maklum bahawa mereka sudah lama dituntut dan dilatih untuk mempertimbangkan, memilih dan membuat kesimpulan sendiri. Sesuatu fakta yang diubah dan dimetaforakan secara halus sekalipun di dalam karya sastera dan kenyataan dengan wajah sebenar akan tetap muncul dalam pelbagai medium yang lain.

Read more…

06
Apr 2011
POSTED BY
POSTED IN Offbeat Rebuttals
DISCUSSION 1 Comment

Interlok revisited, again

Now it seems that there is a new round of calls for the book by SN Abdullah Hussain to be banned, this time by the Chinese community. Just when I thought the issue was resolved after the Ministry of Education compromised and decided to edit out a certain word from the text which allegedly “demeans” the Indian community (personally I don’t feel there is anything wrong with the word at all, its just people being overtly emotional over literature), Chinese NGOs are pressing their luck and making calls for the book to be banned.

Read more…

Google’s digital library stalled again

I was a bit disappointed when I came across the news regarding a judge’s judgement to reject Google’s plan to release millions of scanned digitised books to the world. As an avid book-lover and self-confessed “bibliaholic”, I really think that Google’s plan to do so is a really great idea that will be beneficial to everyone. Never mind the critics who accuse Google of getting a “significant competitive advantage”. It is not like these same critics are unable to do what Google is planning to do and ready to start implementing when it is possible.

Read more…

23
Mar 2011
POSTED BY
DISCUSSION 0 Comments

“Understanding Muhammad: A Psychobiography” by Ali Sina

For those who are familiar with the extremist Islamophobic website called “Faithfreedom International”, the name of its founder “Ali Sina” (a pseudonym) is synonymous with the bigotry and vile rhetoric often displayed against Muslims and Islam. This was a person who openly advocated for the atomic bomb to be used on Muslim populations and have many times declared that he will “wipe out” Islam within 30 years. Now this relatively unknown figure within academic circles — apart from becoming the self-appointed hero for the cause of Islamophobia, bigotry and the new emerging school of lay-people and pseudo-scholars — has moved beyond the world that he is more accustomed with on the internet. Like his predecessors, such as the infamous Robert Spencer of Jihad Watch, Ali Sina is now attempting to make his name within the world of published authors with the publication of his book Understanding Muhammad: A Psychobiography. Whilst it is true that over the course of years he has gathered a large following of largely misled haters, Ali Sina still has had to resort to self-publishing with a relatively small publishing press where anyone with anything to rant about can publish their own.

Read more…